Friday, February 23, 2024

VJ Shoes MAXx2 Multi Tester Review: Pure Fun. Versatile. Very Light 10 Comparisons

Article by Mike Postaski, Sam Winebaum, John Tribbia, Renee Krusemark and Jeff Valliere

VJ Shoes MAXx2 ($180)


Introduction


Sam: Known for shoes at the extreme end of trail, orienteering and OCR, VJ from Finland launches the MAXx2 a supercritical foam (EVA/TPU) mid stack height (31mm heel / 25 forefoot) trail runner with their trademark super grippy butyl rubber outsole and medial FitLock strap. Super light at 8.47 oz  / 240g (US9),  it for sure appears to add up to a top notch thoroughly modern contender.


Mike P: Let’s get this out of the way - this IS the most consequential trail shoe released by VJ to date. What I mean by that - VJ models I’ve run in so far have been good, but there’s always been “something” missing or lacking that prevented them from feeling like a “true” trail shoe. The VJ brand has a background in OCR/Adventure racing, and it just felt like some of their shoes were skewed too much in that direction.


Enter the VJ MAXx2 as well as the concurrently releasing VJ Lightspeed… We’ll get to the Lightspeed in a separate review, but the MAXx2 feels and runs like a legitimate trail shoe. Not an OCR-inspired, cross-over, rugged mountain-designed, just-short-of-runnable kind of shoe.. Not only is it legitimate, but it is a real threat to be a top pick in the market. It’s that good of a shoe. I have not seen our other testers’ reviews yet, but based on our initial back-and-forth “chatter”, I expect this review to be nothing short of “glowing”. I urge you - read on!

Thursday, February 22, 2024

Testbericht: ASICS Gel-Nimbus 26 – Kleine Änderungen, große Wirkung? 8 Vergleiche

Artikel von Marcel Krebs und Nils Scharff

ASICS Gel-Nimbus 26 (200 €)



Einleitung

Nils: Der Nimbus ist ein Klassiker im ASICS Produktportfolio und steht seit jeher für hohe Dämpfung und maximalen Komfort. Im letzten Jahr ist ASICS ein hohes Risiko eingegangen und hat den Publikumsliebling pünktlich zu seinem 25. Jubiläum rundum erneuert. Die Stapelhöhe ist beträchtlich gewachsen, sodass der Nimbus seither in der allgegenwärtigen “Super-Max-Cushion” Kategorie mitmischt. Ebenso hat sich die Silhouette des Schuhs drastisch verändert. Insgesamt war es aus meiner Tester-Sicht ein ebenso gewagtes, wie gelungenes Update.


Deshalb ist es nur verständlich, dass die Änderungen im diesjährigen Nimbus 26 überschaubar ausfallen. Namentlich hat lediglich das Obermaterial ein leichtes Update bekommen und die Außensohle soll dank ASICS HYBRIDGRIP Technologie für mehr Traktion sorgen. Was diese Änderungen im Detail bedeuten, was uns neben den Marketing-Ankündigungen ggfs. noch aufgefallen ist und wie sich all das auf das Laufgefühl des aktuellen Nimbus auswirkt, werden Marcel und ich im Folgenden erörtern.


Marcel: Gefühlt haben Nils und ich gerade erst den Nimbus 25 unter die Lupe genommen (unseren Testbericht findet ihr hier). Der N25 war zweifelsohne äußerst komfortabel. Mir persönlich fehlte jedoch der gewisse Pepp der Mittelsohle und die damit verbundene Lauffreude, so dass er für mich vor allem ein Recovery-Schuh war. Nils hingegen war vom N25 fast schon begeistert und konnte ihn vielfältig einsetzen und war auch vom Laufgefühl ganz angetan. 


Entsprechend unterschiedlich waren daher vermutlich auch unsere Erwartungshaltungen, als wir vom neuen Nimbus 26 hörten und erfuhren,dass wir diesen alsbald würden testen dürfen. Da die Änderungen vor allen die Außensohle (verbesserter Grip) als auch das Obermaterial (verbesserter Mittelfußhalt) betreffen, ging ich ohne die ganz großen Erwartungen in die Testphase. Dies lag vor allem daran, dass die Mittelsohle unverändert geblieben ist und der  Mittelfußhalt für mich bereits beim Vorgängermodell exzellent war. 


Positiv stimmte mich hingegen die angekündigte Optimierung  des Außensohlengrips, welchen ich im regnerischen Hamburg öfter testen konnte, als mir lieb war. Wie sich der Nimbus 26 im Praxistest geschlagen hat und ob sich mein Blick auf die Modellreihe geändert hat, erfahrt ihr in den nachstehenden Abschnitten.

Monday, February 19, 2024

ASICS FujiSpeed 2 Review: a fast, nimble, and versatile "speed" trail runner!

Review by Jeremy Marie

Asics Fuji Speed 2 ($160/180€)

Introduction

In the world of trail running, Asics is best known for its iconic Trabuco (RTR Review), now in its 12th iteration r. An all-purpose, rather heavy model, very traditional in a way, but still a safe bet. 


Asics does not have a very "technical" or "high-performance" image in trail running.  Yet, the Japanese brand has an Elite trail team, led by Maude Mathys, as well as a certain Dorian Louvet, a former Koh Lanta competitor and Xavier Thevenard, for example.


Similarly, on the equipment side, there are quite a few performance-oriented models, in particular this Fuji Speed 2, an almost complete redesign of the first version. Designed to go fast on technical terrain, the Fuji Speed 2 is lightweight, dynamic precise yet comfortable thanks to the combination of a carbon plate and FF Blast + midsole foam. It's a bit like squaring the circle.

I had mixed feelings about the first Trabuco Max (RTR Review), my most recent trail experience with the brand, so I was curious to see what this new model had to offer.

Sunday, February 18, 2024

Modern "Daily" Road Trainers Comparison Review: Puma Velocity Nitro 3, ASICS GEL-Cumulus 26, Saucony Ride 17

Article by Sam Winebaum

Puma Velocity Nitro 3 ($135), Saucony Ride 17 ($140), ASICS GEL-Cumulus 26 ($140)

In the article, I compare 3 “classic” daily trainers thoroughly modernized with state of the art and higher stacked (35mm to 38.5mm) midsole foams and broad on the ground geometries. 

What is a “daily trainer”?  It is a road running shoe that you can count on for the majority of your runs from tempo runs, to regular daily miles, to recovery runs. All are very reasonably priced between $135 (Puma) to $140 (ASICS and Saucony).


By classic, I also mean their heel to toe drops are between 8mm (Ride 17 and Cumulus 26) and 10mm for the Velocity Nitro 3. Their weights are all below my magic 10 oz / 283g for a daily trainer. The ASICS is the lightest at  9.1 oz  / 258 g (US9) and the Saucony the heaviest at 9.9 oz  / 282g (US9). None have plates and all have some front flex so are not as reliant on rigid rockers although the Cumulus gets close.

All three fit me true to size but with differing overall fits from most performance oriented (Puma) to most relaxed comfort oriented (Saucony)


Which might be best for you? Read on to discover more noting I will be adding the new adidas Supernova Rise as soon as I test it. 

Recenzja: ASICS GEL-Nimbus 26 (Polish)

Article by Matt Kolat

ASICS GEL-Nimbus 26 (200)

Wprowadzenie 

Nimbus to flagowy but neutralny japońskiej marki Asics. Jeszcze 3 lata temu model ten można było kojarzyc z jedna z najbardziej przewidywalnych par butów na rynku. Nie było w nich niczego złego ale na pewno nie powodowały podwyzszonego pulsu u biegaczy. W 24 wydaniu (zeszłorocznym) Asics zmienił prawie wszystko co sie dalo i rezultatem tego był bardzo nowoczesny but, który odbił się szerokim echem w biegowym światku. Nie mialem przyjemnosci biegać w 24kach, dlatego 26tki to dla mnie zupełnie świeże doświadczenie. Ostatnie Nimbusy, w których biegałem to były 23jki - spokojnie możnaby je nazwać poprzednią generacją, butem tradycyjnym, przynajmniej w porównaniu do super nowoczesnych 25tek. 

Thursday, February 15, 2024

Testbericht: ON Running Cloudmonster 2 - 7 Vergleiche (German)

Article by Ingrid Zasa & Nils Scharff

ON Running Cloudmonster 2 (190€)


Einleitung


Ingrid:Viele Läufer sind sich einig, dass Laufschuhe in den letzten Jahren erstaunliche Fortschritte gemacht haben. Sowohl die verwendeten Materialien als auch das Design und die Geometrie haben sich erheblich weiterentwickelt. Die Einführung von Carbonschuhen allein ermöglichte vielen Läufern, ihre bisherigen Bestleistungen deutlich zu übertreffen.


Obwohl viele Schuhe unterschiedlicher Marken mittlerweile sehr ähnlich aussehen und es einige Schnittmengen gibt, gibt es dennoch einige Marken, die deutlich herausstechen.
Eine davon ist die schweizer Marke "On". Die "gelöcherte" Sohle dieser Marke zauberte zu Beginn vielen Läufern ein Lächeln ins Gesicht. Bald darauf etablierten sich die Schuhe nicht nur im Sport, sondern auch in der Freizeit als Sneaker.


In diesem Review geht es speziell um einen solchen Schuh: den Cloudmonster 2 von on. Dieses neue Laufmodell wurde mit besonders viel Dämpfung entworfen, insbesondere für längere Läufe. Ich habe den Schuh für euch getestet und werde meine Meinung dazu teilen!

On Cloudmonster 2024 Multi Tester Review

Article by Peter Stuart, Steve Gedwill, and Matt Crehan

On Cloudmonster 2024 ($180, €190, GBP170 )


Introduction

Peter: The Cloudmonster 2 is the follow-up to the excellent, and frankly surprising, Cloudmonster from On. For me, the Cloudmonster was the first On that lived up to the promise of the company. The design has always been top notch, but up until the Cloudmonster (and then the Cloudeclipse), I found ON shoes kind of a bummer to run in because they were quite firm and a little harsh. I have to admit that part of this was the delta between the expectations due to advertising (like running on clouds) and experience and part of it was just wanting to the shoes to feel as good as they looked. The first Cloudmonster and Cloudeclipse finally got there. 



The Cloudmonster finally earned the CLOUD name and all of the various running on cloud marketing. The Cloudmonster 2 seeks to build upon that foundation and incorporates a Helion superfoam as well as a dual density midsole. So how does it compare? Is it more monstrous? Is it the Cloud Ogre? Let’s check it all out. 

Wednesday, February 14, 2024

Test des Asics Fuji Speed 2 (French)

Test par Jeremy Marie

ASICS Fuji Speed 2 (180€)


Introduction

Dans le monde du trail, Asics est surtout connu pour l’emblématique Trabuco, qui en est à sa 12eme itération cette année. Un modèle plutôt passe-partout, assez lourd, très traditionnel en un sens, mais qui reste une valeur sûre. Si bien qu’Asics ne dispose pas d’une image très « technique » ou « performante » dans le domaine.  Malgré tout, la marque japonaise dispose d’une team trail Élite, avec en tête Stian Angermund et Maude Mathys, ainsi qu’un certain Dorian Louvet, ancien de Koh Lanta, comme…Mathieu Blanchard côté Salomon, et à vu passer par exemple Xavier Thevenard…on a vu pire comme groupe. 



De la même manière, coté équipements, on trouve pas mal de modèles axés performance, en particulier cette Fuji Speed 2, refonte quasiment complète de la première version. Conçue pour aller vite en terrain technique, la Fuji Speed 2 se veut légère, dynamique grâce à la combinaison d’une plaque carbone et de la mousse FF+, précise tout en restant confortable. C’est un peu la quadrature du cercle en somme. 

J’avais été assez partagé sur la première TrabucoMax, mon expérience la plus récente en trail chez la marque, aussi j’étais curieux de voir ce que ce nouveau modèle propose. 

Hoka Cielo X 1 Multi Tester Review: Bold! 8 Comparisons

Article by Ben David, Peter Stuart and Renee Krusemark

Hoka Cielo X 1 ($275)

Pros:

Highly responsive, bold and bouncy: Ben/Renee/Peter

Surprisingly comfortable at a variety of paces: Renee/Peter


Cons:

Clunky, overly mechanical, heavy: Ben

Heavy for a racer: Renee/Peter

Awkward upper and laces: Renee

The laces are bad, don't stay tied  Peter


Please find the testers full run bios at the end of the article after Comparisons.

Stats

Official Weight: 9.3oz - 264g (M10) / 7.4oz - 210g (W8) /

7.33 oz / 208g (US7.5 women’s/6.5 men’s)

Stack Height:: 37/30mm (W8) / 39/32mm (M10)

Platform Width: heel 90 mm / 76 mm accounting for plate, 32mm without / forefoot 114 mm 

$275  Available now.

Tuesday, February 13, 2024

Nathan Pinnacle FeatherLite 1.5 L Hydration Vest Review: Minimal done right!

Article by Sam Winebaum

Nathan Sports Pinnacle FeatherLite 1.5 L Hydration Vest ($110)

Hydration vests have become a staple for both road and trail runners and are getting increasingly sophisticated and specialized. The FeatherLite is focused minimal and light yet has plenty of capacity for carrying up to a liter of water, phone, some nutrition and a light jacket. 

It ingeniously combines a super thin stretch power mesh across the shoulders and back, with  a very light clothing like light fabric (similar to Salomon's but stretchier) as the shoulder straps and as the lower back forming there the large zip pocket.It has non stretch sternum and side webbing straps to hold it snug and secure while also adapting to layers if need be. The FeatherLite comes supplied with a single 414ml Hydrapak flask.

Sunday, February 11, 2024

ASICS GEL-Cumulus 26 Multi Tester Review: 6 Comparisons

Article by Sam Winebaum, Jeff Beck and Sally Reiley

ASICS GEL-Cumulus 26 ($140)


Introduction

Sam: The GEL-Cumulus sees another big change for its 26th edition. ASICS middle of the road neutral daily trainer went broader and higher stack for the 25 (RTR Review) Its looks and ride were quite close to the Nimbus 25 with somewhat less stack and inherent stability focus of that shoe.


For the 26th we “see” a more traditional looking geometry that is more rocker focused than the 25, with 1mm more stack height, a full contact rubberized foam outsole and a touch less weight. 


The 26 also is the first ASICS to list its carbon footprint on the sockliner at 9.4kg CO2e.


I am recovering from a November surgically repaired with 2 screws broken kneecap. The Cumulus 26 has proven the best of several road choices as I have resumed running, slowly, for its stable well cushioned neutral ride. They did require some break in as the style has now moved to a semi rigid more rocker focused ride reminding in ride and looks of the Glide Ride and less so of the soft and flexible Cumulus 25. Let’s get into the details!

Monday, February 05, 2024

Heart of Winter 2024 Reviews: Ciele Athletics, Brooks, and Ibex "Super" Vests and More!

Article by Sam Winebaum

Ibex Wool-Aire Vest ($235), Ciele Athletics OTF Insulator ($280), Brooks Run Visible Vest ($160)


There is nothing like an insulated vest for versatility. With your core wind protected, and warm, layering below and over becomes a matter of choice given the conditions.  All three of our tested vests for sure fulfill that mission, are very light for the warmth they provide and feature state of the art insulation. Yet, each goes about it in very different ways. All tested samples are men’s medium. I am 5’9” tall and weigh 167 lbs. All three were tested in conditions from the mid 40’s F down to the high teens in New Hampshire and Utah on sort of “runs” more like fast walks as I am rehabbing a broken knee cap.

Sunday, February 04, 2024

Brooks Catamount 3 Multi Tester Review: 11 Comparisons

Article by Jana Herzgova, Renee Krusemark, Jeff Valliere, & Mike Postaski

Brooks Catamount 3 ($170)


Introduction


Jeff V:  The Catamount 3 retains the tried and true midsole and outsole design that worked so well for the Catamount 2 (RTR Review), yet made some changes to the upper to include a thinner, more flexible/breathable mesh,  and new laces that have a “crinkle cut” design to hold a bit better.  Brooks has also removed the gaiter tab that was positioned at the front of the laces (which is fine, as I think the Cat 2’s was too small to be useful anyways), as well as the velcro gaiter retention strap on the back.  These subtle changes have resulted in a .25 oz or 10 gram weight drop to the Catamount 3.


Pros:

Nimble and lightweight: Renee/Jana/Jeff VMike P

Secure and comfortable upper: Renee/Jana/Jeff VMike P

Fun, fast ride: Renee/Jana/Jeff VMike P

Responsive: Jeff VMike P

Stable and agile: Jeff VMike P

Nice, wide & comfortable toebox Mike P


Cons:

A bit firm under the forefoot: Renee/Jeff

Toe box fit is not for wide wide feet: Jana

More colors, please - Jana

V3 no longer has gaiter attachments: Mike P


Testbericht: Topo Athletic Atmos - Topos Max-Cushion Einstieg - Unaufgeregt, smooth, fast perfekt! 8 Vergleiche (German)

Article by Nils Scharff

Topo Athletic Atmos (210€)

Einleitung


Während Topo Athletic vor einigen Jahren noch ein Geheimtipp und wenn überhaupt in der Trailrunningszene bekannt war, erfreut sich die amerikanische Marke in der jüngeren Vergangenheit mehr und mehr Bekanntheit. Und dies vollkommen zurecht! So hat sich Topo in den letzten Jahren nicht nur auch “auf die Straße” getraut, sondern zudem stets durch sehr durchdachte und handwerklich nahe an der Perfektion gefertigte Modelle überzeugt. In der Konsequenz konnte Topo nicht nur hier bei Road-Trail-Run in der ein oder anderen Kategorie den Titel “Schuh des Jahres” einheimsen. 


Während zuletzt vor allem die schnelleren Modelle Specter und Cyclone 2 für Aufsehen gesorgt haben, will der hier getestete Topo Athletic Atmos die Produktpalette in Richtung des allgegenwärtigen “Max-Cushion” Trends ergänzen. Im Vergleich zu seinen schnellen Geschwistern kommt er ohne PEBA-Schaum aus und sieht erstmal relativ unspektakulär aus. Spannend ist aus meiner Sicht vor allem, ob das von Topo stets verfolgte Konzept des natürlichen Laufens auch in einem maximal gedämpften Schuh konsequent umgesetzt werden kann und wie viel vom vielerorts geliebten “Topo-Gefühl” trotz gigantischer Mittelsohle übrig bleibt. Lasst es uns gemeinsam herausfinden!

The Orlando US Olympic Marathon Trials Did NOT Disappoint!

Rabbi Benjamin David  

The U.S. Marathon Olympic trials happen every four years. It is a crazed, high-intensity event. It was my 3nd Trials attending in person. The top three become Olympians; everyone else goes home deflated.(See my trials preview for further details on Olympic qualifying). 


Nearly 400 men and women lined up in sunny Orlando Saturday morning to see who just might make their dreams a reality.